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Ascoltata per la prima volta la voce dei tumori: utile per nuove cure

I ricercatori dell'University College di Londra, grazie ad un super "orecchio", hanno decifrato per la prima volta i messaggi mandati dalle voci delle cellule tumorali, che favoriscono la crescita incontrollata.

Si tratta di una nuova tecnica di analisi che ha permesso agli esperti di intercettare le "parole" scambiate tra milioni di cellule all'interno di organoidi, ovvero mini tumori coltivati in provetta a partire dalle cellule dei pazienti.

Il risultato dello studio è stato pubblicato sulla rivista "Nature Methods"e può aiutare i ricercatori a capire come fanno i tumori a sfuggire ai controlli del sistema immunitario e diventare resistenti alle terapie. Questo consente di sviluppare cure più efficaci.

Chris Tape, coordinatore dello studio, ha spiegato che gli organoidi stanno rivoluzionando la ricerca sul cancro consentendo di sperimentare nuovi farmaci per capire se sono efficaci. È una nuova tecnica che aiuta a capire per quale motivo un trattamento funziona oppure no, rivelando in modo dettagliato come fanno le cellule a parlare tra di loro.

I ricercatori hanno separato le singole cellule che formano l'organoide e le hanno mescolate a specifici anticorpi che permettono di catturare le molecole segnale più importanti.

Gli anticorpi erano stati precedentemente legati a degli atomi di metalli pesanti, in modo da separarli applicando un campo magnetico una volta che il mix di cellule e anticorpi viene nebulizzato.

La procedura è stata testata per analizzare gli organoidi di tumori del colon e ha consentito di individuare 28 molecole segnale scambiate da sei tipologie di cellule. 

Il risultato ha mostrato che le cellule tumorali alterano la rete di segnali molecolari normale nel tessuto, favorendo la crescita incontrollata del tumore.

Tape ha spiegato che le mutazioni nelle cellule tumorali mimano i segnali di crescita che arrivano alle cellule dall'ambiente tissutale circostante.
I segnali ambientali, nei tessuti sani, sono controllati in modo che le cellule non crescano troppo in fretta. Nel cancro le mutazioni che mimano questi segnali ambientali sono accese e favoriscono una crescita incontrollata.
Il prossimo scopo sarà usare il super orecchio per scoprire come bloccare le comunicazioni che consentono alle cellule tumorali di resistere alle terapie.

Fonte:
ansa.it

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Tags: tumore Terapia ricerca

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